Pesquisadoras identificam patógenos que causam podridão radicular em plantas de cannabis

Estudo conduzido por pesquisadoras da Universidade de Connecticut mostrou que a doença é causada pelo oomiceto Pythium myriotylum. A identificação de patógenos preocupantes fornece informações importantes aos produtores de cannabis

Via Smoke Buddies

A cannabis se tornou uma parte importante da economia do estado de Connecticut (EUA). Com a recente legalização da maconha para uso adulto, espera-se que continue crescendo.

Isso significa que é importante ter certeza de que as próprias plantas de cannabis também estão, literalmente, crescendo tão bem quanto podem.

A candidata a PhD Cora S. McGehee e a professora associada de horticultura Rosa E. Raudales da Faculdade de Agricultura, Saúde e Recursos Naturais da Universidade de Connecticut (UConn) publicaram um estudo na Frontiers in Agronomy documentando a presença de patógenos infectando plantas de cannabis em Connecticut. Este foi o primeiro artigo a mostrar que esses patógenos estão presentes nas instalações de cultivo de cannabis de Connecticut.

Plantas de todos os tipos, incluindo cannabis, sofrem de infecções por uma variedade de patógenos. Então, McGehee e Raudales entraram neste estudo por acidente. A pesquisa de McGehee se concentra nas interações planta-micróbio em relação às doenças radiculares causadas por espécies patogênicas de Pythium na alface hidropônica. Mas seu treinamento e a experiência de Raudales em fitopatologia as colocaram em uma posição única para lidar com questões semelhantes em uma nova safra de alto potencial.

“É inevitável com toda a produção de cannabis ao nosso redor”, diz McGehee.

Elas foram chamadas para uma visita ao local para avaliar a saúde geral da planta em algumas plantas de cannabis em uma instalação de Connecticut. No entanto, durante a visita, as pesquisadoras rapidamente perceberam que algumas das plantas eram sintomáticas de podridão radicular, uma doença que causa amarelecimento, definhamento e redução do crescimento.

A partir daí, a curiosidade das pesquisadoras se instalou na tentativa de desvendar a origem dessa desordem infectando essas plantas.

As pesquisadoras pegaram amostras de substrato de coco e lã de rocha em que as plantas estavam crescendo e realizaram uma série de análises e experimentos. Elas coletaram amostras do estágio de muda, bem como de plantas maduras.

Primeiro, elas examinaram as características morfológicas dos organismos obtidos a partir dos substratos. Observando o tamanho e a forma das estruturas sexuadas e assexuadas em um microscópio, as pesquisadoras foram capazes de identificar que tipo de organismos estavam olhando.

Então elas isolaram o DNA dos organismos, amplificaram genes específicos para os organismos e enviaram os produtos amplificados para os laboratórios da Universidade Yale e Eurofins Genomics LLC para sequenciamento, o que permitiu a McGehee e Raudales comparar as sequências de seus organismos com um banco de dados nacional contendo outras sequências de pesquisadores para confirmar suas identificações.

As pesquisadoras identificaram um isolado de Fusarium oxysporum, três isolados de Globisporangium irregulare e 21 isolados de Pythium myriotylum. Além de serem as espécies patogênicas mais abundantes nas amostras, os isolados de Pythium myriotylum também foram os patógenos mais virulentos ou prejudiciais.

“Uma vez infectada, é muito difícil reviver a planta e usá-la para ganho”, diz McGehee. “É praticamente um caso perdido”.

A dupla conduziu ensaios de patogenicidade com cânhamo em laboratório e em estufa. Elas instalaram centenas de plantas de cânhamo na estufa da UConn e as infectaram intencionalmente com os patógenos.

Depois de monitorar essas plantas cuidadosamente, verificando diariamente os sintomas, as pesquisadoras confirmaram que todas as espécies e isolados testados eram patogênicos para as plantas de cannabis.

A identificação de patógenos preocupantes fornece aos produtores de cannabis informações importantes. Ao saber quais patógenos “gostam” das plantas de cannabis, os cultivadores podem adotar estratégias de prevenção mais eficazes que visem especificamente esses patógenos.

Por exemplo, as espécies de Pythium prosperam em ambientes úmidos. Isso significa que os produtores devem evitar regar demais suas safras.

Esses patógenos também se espalham facilmente, o que significa que os produtores precisam remover as plantas infectadas e os detritos o mais rápido possível para evitar que o patógeno infecte outras safras em produção.

O estudo também descobriu que os patógenos eram sensíveis ao mefenoxam, o ingrediente ativo em fungicidas químicos usados ​​para suprimir o Pythium. No entanto, este produto químico não é rotulado para uso em plantações de cannabis.

Os produtores podem empregar outras estratégias, como monitoramento do uso da água, pH e níveis de sal solúvel, bem como limpeza, higienização e uso de fungicidas biológicos para mitigar o impacto desses patógenos.

“É importante para os produtores começarem a relacionar essas doenças com os patógenos que as causam”, diz McGehee. “Acho que isso ajudará nas estratégias de gerenciamento e na prevenção de surtos de doenças em suas instalações.”

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Foto em destaque: Unsplash / Brad Rubin.