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Como a iluminação suplementar pode ser usada no cultivo de cannabis ao ar livre

Entender como podemos manipular algumas variedades de maconha com luz fornece uma maneira totalmente nova de cultivo, com potencial para muitas safras por temporada. Saiba mais no texto de Allison Justice* para o MJBizDaily

Via Smoke Buddies

Tradicionalmente, no cultivo de cannabis, o pensamento é simplesmente aplicar mais de 18 horas de luz por dia para manter as plantas vegetativas e mudar para 12 horas para induzir a floração.

Isso funciona, então por que mudar?

À medida que o cultivo de cannabis ao ar livre se espalha pelos EUA, a compreensão de como a cannabis responde à luz se torna muito evidente.

Alguns produtores estão descobrindo que a iluminação suplementar é necessária, mesmo em cultivos ao ar livre.

Fotoperiodismo

O que é fotoperíodo? É uma mudança fisiológica baseada na duração da noite.

Portanto, embora pensemos e falemos de fotoperíodo como horas de luz do dia, isso não é totalmente correto.

Por exemplo, se você acender suas luzes de cultivo por apenas cinco minutos no meio do ciclo escuro de 12 horas, suas plantas permanecerão vegetativas.

Quão legal é isso? Cannabis, poinsétias e crisântemos são culturas de “dia curto”. Isso significa que em dias curtos (ou noites longas) a planta se tornará reprodutiva.

A seguir, você vê uma típica programação para o cultivo de cannabis indoor.

A propagação vegetativa leva cerca de duas semanas. O ciclo vegetativo pode ser algo entre 1 e 10 semanas (tudo dependendo do tamanho que você deseja que sua planta tenha, normalmente são três semanas) e a floração pode durar 8-12 semanas, dependendo da cultivar.

Isso funciona perfeitamente bem e é facilmente alcançável para várias colheitas por ano. Uma vez que você leve seu cultivo para o exterior (outdoor), as coisas ficam um pouco mais complicadas.

Cronogramas de colheita de cannabis

Ao cultivar ao ar livre, a duração natural do dia nunca se estende por mais de 18 horas. A maioria das áreas fica com menos de 12 horas por dia nos meses de inverno.

Para os primeiros estados americanos a adotar o cultivo de cannabis (Washington, Colorado, Oregon), o cultivo começou nessas regiões.

2020 foi o primeiro ano (na história moderna) em que o cânhamo foi cultivado comercialmente abaixo do paralelo 30º — que inclui o Havaí e partes do sul do Texas, Louisiana e Flórida.

As cultivares criadas para produzir em climas do norte com longos dias de verão nem sempre se adaptaram bem quando cultivadas em latitudes do sul com fotoperíodos muito diferentes.

Para visualizar a diferença de duração do dia, vamos considerar duas regiões muito diferentes dos EUA — Lansing, Michigan, e Baton Rouge, Louisiana.

Os dias de verão em Lansing podem ter mais de duas horas a mais do que os dias de verão em Baton Rouge. Nenhum dos locais fica abaixo de 12 horas de luz solar entre meados de março e meados de setembro.

Isso significa que a cannabis não florescerá ao ar livre nesses locais? Não.

Usando o fotoperíodo crítico usual para variedades de cânhamo comerciais (14 horas e 10 minutos), Lansing tem aproximadamente sete semanas com horas de luz do dia suficientes para a planta permanecer vegetativa.

Por outro lado, em Baton Rouge, as plantas poderiam permanecer vegetativas por uma a duas semanas. Embora o agricultor esteja pagando a mesma quantia por semente ou muda, o rendimento será devastadoramente diferente.

Variedades são críticas

Se conhecermos nossas variedades mais intimamente, podemos ser adequados para o sucesso.

Isso torna crucial para os produtores de cannabis ao ar livre escolherem a variedade certa.

Algumas variedades toleram dias de verão mais curtos, dando ao agricultor um ciclo vegetativo mais longo.

No entanto, o agricultor deve estar ciente de que a substituição dessa mesma planta em uma região altera significativamente a data de início da floração mais tarde — ou seja, uma colheita posterior.

Para as regiões do norte dos EUA, isso pode significar uma geada antes que as flores amadureçam.

Um mapa produzido no ano passado por criadores (breeders) de plantas e pela Universidade do Tennessee oferece aos agricultores estadunidenses um guia para entender a fotoperiodicidade e os perigos da geada para o plantio e a colheita.

Agora entendemos por que certas variedades têm um desempenho diferente em latitudes variáveis. Mas como podemos manipular isso de uma forma econômica?

Não é preciso muita luz para manter as plantas vegetativas.

Por exemplo, a poinsétia e outras culturas de dia curto requerem muito pouca luz.

Esta luz pode ser aplicada no início ou no final da luz natural do dia ou no meio da noite.

A interrupção noturna é a prática de fornecer iluminação de baixa intensidade para as plantas durante o meio da noite.

Ao interromper o período escuro, a planta vai pensar que é um longo dia. Isso geralmente é feito no meio da noite (ou seja, das 22h às 2h). Isso pode ser alcançado facilmente com holofotes em vários lados do campo.

É importante lembrar que as luzes precisam ser aplicadas de vários lados. Isso por que o lado que não recebe luz direta ainda pode florescer.

Luzes de corda também são uma boa opção — embora mais caras em um cenário de campo por causa da contagem de luz necessária mais a necessidade de uma estrutura para segurar as luzes. Os LEDs são uma ótima opção para economia de energia elétrica.

Semiautoflorescentes

Embora “autoflorescente” seja enganoso em termos de horticultura, na indústria da cannabis a terminologia funciona. Essas plantas não são autoflorescentes (também conhecidas como de dia neutro).

Em vez disso, elas são fotoperiódicas com um tempo de resposta de floração superior a 17 horas de luz por dia.

A princípio, pode parecer uma variedade que só pode ser cultivada em ambientes internos.

Na verdade, entender como podemos manipular essas plantas com luz fornece uma maneira totalmente nova de cultivo, com potencial para muitas safras por temporada.

Nesta foto de um terreno de meio acre na Carolina do Sul com iluminação suplementar, você notará uma luz LED de 300 watts em um poste alinhado ao campo.

Considerando que essas variedades normalmente florescem imediatamente após o transplante, por causa da iluminação fotoperiódica, essas plantas foram cultivadas até um tamanho que produzirá um rendimento lucrativo.

O que mais isso significa? Em climas mais quentes, podemos executar vários ciclos por ano sem a necessidade de uma estufa ou tecido para escurecimento.

Além disso, como as verdadeiras variedades “autoflorescentes” (que estão disponíveis apenas via semente) ainda estão sendo otimizadas por meio do melhoramento genético, essa é uma ótima maneira de otimizar clones e ter uma colheita lucrativa com consistência e tamanho.

*Allison Justice é fundadora e CEO da The Hemp Mine, uma empresa de cânhamo verticalmente integrada com sede na Carolina do Sul, que cultiva 30 acres e fornece mudas de cânhamo produzidas internamente nos EUA.

Leia também: Você sabe as principais diferenças entre fumar e comer maconha?

Foto de capa: Life Gardens / Cannabis Business Times.

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